Jochoi Translation2
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An old man and a kid walked on the sand hills.

The old has a slouching back. A few of the grey hair has leaked over the edge of the leather hood, seeming disheveled and shriveled drifting in the hot wind of the sandy land. The arm hidden under the cloak is 斗篷遮盖下的那一截手臂沟壑嶙峋,每一条都在废土上无处不在的微尘中浸没了几十年,呈现出某种皲裂的灰褐色,正如他们行进路线上的那一片岩石群。

比起最意气风发的那些年月,他的脚步想必是迟缓了许多,好在还远不到需要搀扶的地步。如果有人窥见了他兜帽下的真容,或许能看清那深陷眼窝中隐约流泻的鹰隼般的神光;有那么一瞬间,那个精悍机敏的瘦高个年轻人的影子又在这位垂暮者身上出现了。

在废土,某些特质就像Kalef的蛋白石王冠一般醒目:人们往往能轻而易举地认出一位寻觅家,尤其是当他与古地和奇迹打了一辈子交道、并全须全尾地活到这个年纪的时候。

被牵着的孩子是他小儿子的第三个孙子。此刻,孩子正在偷着抬眼,瞧年长者脖子上那枚不出声摇晃的小铃铛,边攥紧了对方粗糙而枯瘦的手。那只手的某根手指戴着一枚戒指,镌刻了细碎的纹路——是窃贼和流浪者们的守护神、York的徽记,毫无疑问。

尽管老者的外貌有些吓人,孩子也不怎么害怕他。他是个和善的老人,在部落里时,无论是他自己的子侄后辈、还是那些受过他庇护和恩惠的人们,都对他尊敬有加。小孩子们则喜欢聚在一起听他讲故事,有些是他从废墟里淘换来的冒险奇遇,更多的是那些一代代口耳相传的古老传说:猿神Abirt和他的神秘护符、神主Geyre之审判,诸如此类。每个部落总会需要一个讲故事的人。

他请求人们喊他Rone。但孩子知道,这位老人年轻时是个传奇人物。

那时,他的名字即便在寻觅者之外也十分响亮。那时人们叫他Beller,THE Beller。

有人说他进过很多Ceitus,找到的奇迹比大陆上其余人加起来还多;Beller并不否认前者,而后半句只会让他大笑着摇头。但倘若问起他是否去过Home Ceitu——众神之冢,老人却每每兀自高深莫测起来,丢下只言片语便踱着步子悠悠走掉,徒留一地孩童争论不休。也有人说他是唯一的见过Everman还能活着回来的人,他左手多出来的那根小拇指就是证据。

孩子把玩过那根手指,它和普通的手指一样灵便好用,又不怎么碍事;可能这就是Beller留着它的原因,York的信徒同样热爱收集勋章,或者战利品。

老人的一生做了寻宝者能做的一切。现在,他老得快要死掉了,在亲人小辈关切的眼神中,他宣布要趁还走得动路时去做最后一件事:看望一个老朋友。

家人们拗不过他。

现在他站在这里了。这片土地像他第一次仓皇逃入时那样沉默而慷慨地接纳了他,被炙烤的空气在胸膛中一进一出,沾染了与血肉磨砺过后的苦涩。这段路比记忆中的长了不少。

“Rone——”孩子稚嫩的声音呼唤道,“看!”

一个披着皮革长袍的身影出现在沙丘顶端。

“哟!Beller!”

这声音在远风中回荡。老人笑了起来,也举起手臂挥舞,“嗨!好久不见。”

Benadam,就像他们相熟的这几十年以来一样,依然住在沙漠的边缘。

Beller在刚认识他时,还只是一个缠着对方听故事的小鬼,而现在一切反了过来:Beller垂垂老矣,Benadam则仍是初遇时那副中年人模样。那个传言大约是真的:他和这片废土一样老。

也许比废土都要老得多,Beller默默地在心底补充道。

他感到悬着的心放松了下来。日头升至中天之前,他们终于爬上了沙丘顶端,那里有一顶不起眼的小帐篷。

隐士像过去的几十年一样欢迎了他。

这对风尘仆仆的旅人坐在毛皮毡子里,一时陷入了某种柔软的不知所措。主人端出两个瘦长的容器,里面是些淡青色的液体,看起来像植物汁液,只是在晃动间闪烁着蒙蒙的荧光。

年少的那个毫无防备地小口喝了起来,一边转动眼睛打量这间小小的居所:有些物件的用途很容易辨认,另一些则令人毫无头绪,带着古物特有的精致轮廓。年长者倒是清楚两件事:首先,在这里很难见到与植物沾边的东西,其次最好不要细想任何食物的来源。他谨慎地尝了一口那汁液,出乎意料,清冽甘甜的味道席卷了他的头脑。

“那么,我猜,”Benadam在对面坐下,凝视着他,“真的有很多年过去了,是不是?”

如果那层屏障确实存在过,它也迅速地融化了,正如薄薄的冰遇上炭火。Beller回望对方钴蓝的眼瞳,融化的雪水在胸腔某处汩汩流淌,最终绽开成一个不由自主的微笑,“可不是嘛,瞧你这老家伙。”

他们一同朗声大笑,用力拍着彼此的肩膀。

那火焰便燃烧起来了。


他们把炉火堆和其上滋滋冒油的野羊腿搬到帐篷外时,太阳已经垂落了下去,荒原的夜空上,满天繁星开始一颗一颗地浮现。

那孩子,Rymeth,在过去的大半天里一直孜孜不倦地询问每段对话的细节,并终于在指着东天那三颗连在一起的星星、获得了一个Drakgin大战Sikayt的新版本后,装着一肚子的烤肉和故事,沉沉地睡着了。

凉意正从大地深处漫上来,但还触及不了篝火的防御圈。Beller抚了抚孩子柔软的头发,给他盖了条毛毡。吃饱喝足的倦怠和未曾消散的迷思共同占据了老人的脑海,持续已久的喧闹一旦被打断,沉默便愈加鲜明。他想起此行的目的,竭力想要抓住那些萦绕已久的疑问,词句却一次又一次从他的指间溜走。

Benadam蓝色的眼睛在火堆的另一头闪闪发亮。那目光也顺着转向熟睡中的孩子,微微地笑了,“这孩子像你,York的追随者都一个样。我还记得你第一次见到我,也不肯说出自己的名字,对吧?”

那些几十年从不重样的故事,Ceitus中精巧的器具、泛黄纸张上古语的弯曲笔画,还有他找到的每一个奇迹。过去的一切如海潮般翻卷而来,在突如其来的驱动下,他终于得以问出那个问题:“……你总是记得所有事吗?”

一双眼睛直视着另一双。Benadam没有立刻回答,很难见到这位睿智隐者的犹豫,更难得一见的则是他此刻的神情:仿佛遥远的忧伤,又仿佛奇异的悲悯。

良久,他点了点头。

“直至众神陨落前?”Beller追问道。

“直至众神陨落前。”

“……Geyre在上啊。”

尽管早就有所猜测,Beller还是忍不住为此惊叹不已。冒险家的天性重新在他衰朽的骨头里燃起,他短暂地咋舌了片刻,便兴冲冲地接道,“众神的时代里一定有很多奇迹吧?”

“确实。”Benadam颔首,“不过他们倾向于收好每一个……奇迹,而不是像现在这样,任他们到处乱走。”

隐者的微笑里参杂着某种难言的复杂意味,Beller看不明白。

“可是……”这个答案也令他感到些微的失望,“为什么?如果神也不能使用奇迹,那和现在又有什么区别?”

“真的吗,Beller?”Benadam的笑容扩大了,“想想你见过的一切,用直觉。”

作为一个从无数奇迹和怪物面前全身而退的冒险家,Beller已经习惯了处理那些难以理解的事物。或许只是一部分。在Benadam面前,他仍然像个初出茅庐的年轻人——当然,正如他刚刚得知的,他确实是。

这个模糊的肯定对所有猜想中的一小部分做出了解答。老人在记忆深处的碎片中翻找着,他想起那些纯白的遗迹,比废土上绝大多数的白色都要纯粹,给静默的建筑染上不可侵犯的肃穆。他想起整整齐齐的长廊,严丝合缝的门,连那些撰写着古语的纸张都一模一样,能够抚摩到岁月厚厚的尘埃下依旧光滑的表面。

在奇迹之外,众神的世界秩序而精巧。

“我想,我似乎曾经想到过这些。”他沉思着说。

“你不是第一个对此失望的。”Benadam说,“但那是个好时候。不过,现在也不赖。”

Beller仍在费力地试图把那些画面拼合到一起,“我不明白。既然你一直都知道……”他胡乱地挥了下手,“——为什么只是看着?”

“噢,Beller,”隐者大笑起来,“你以为神们都做了什么?他们教化废土的先民,就像牧人教化羊群。”

“而我,我只是个普通,”他悠然地道,“我放牧故事。”

然后,等大地上再一次建起高塔。


第二天太阳升起时,老人便匆匆地准备道别。

“再见了,老朋友。”Benadam说。

然而Beller足够明白,废土上的约定常常很难实现。他思忖了一会儿,补充道,“这些年,每当我送走什么人时,通常会说‘在Kalef的疆域再会’。虽然,可能不少人希望我去见Abirt,哈。”

“你大约也知道,Abirt——”Benadam提醒他。

“——‘总会在你最不想见他的时候重现人间’,这话其实就是字面意思。”

他们抚掌而笑。

“所以,Abirt的领土在此世之间,”隐者倒饶有兴致起来,“还有什么你我都能去的好地方?”

这话问住了Beller。

一旁的孩子不明所以地仰着头,来回地去看两个突然陷入沉默的大人。

“你会把我的故事继续讲给下一个孩子吗?”最终,他问道。

他感到Benadam的目光笼罩而下。理解而宁静地,像绵延多年的诗章,缓缓流淌。

“当然,故事会变成传说。”

“那么,”Beller说,“就让你我在传说中再相见吧。”

一直到老人和孩子的身影在沙丘之下逐渐远去了,隐者仍在遥遥地望着他们离去的方向。他想起那些他曾经共事过的人们,他们真正的姓名早已被埋没,但千百年来,那些众神的故事仍在这片土地上传唱不息,正如很久很久以前、亦或是很久很久以后依然悠远的天空。

“传说,是啊,”他喃喃地道,“是个好地方。”

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